Un virus de plantas de 1.000 años recuperado de un antiguo asentamiento de nativos americanos

4 de Noviembre de 2018 - Publicado en PRENSA

Vicente Pallás, Profesor de investigación IBMCP (CSIC-UPV)

Un virus de 1.000 años recuperado de un antiguo asentamiento de nativos americanos es el virus de plantas más antiguo encontrado hasta la fecha.

Hace siglos, los nativos americanos que vivían en lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos cultivaban regularmente el maíz y la calabaza. En la década de 1970, las excavaciones en el asentamiento conocido como Antelope House, situado en las profundidades de un cañón de Arizona, descubrieron mazorcas de maíz, granos y cáscaras. Marilyn Roossinck y colaboradores en la University Park de la Universidad Estatal de Pennsylvania han recuperado tres genomas casi completos de un virus de ARN de doble cadena previamente desconocido, a partir de mazorcas que datan de alrededor del año 1000. Llamaron al nuevo virus Zea mays chrysovirus 1 porque está relacionado con la familia similar a Chrysoviridae de virus que pueden infectar las plantas y se transmiten de generación en generación por las semillas. Los investigadores también encontraron un pariente cercano del nuevo virus en el maíz moderno. Las secuencias de ARN del virus moderno difieren de las secuencias antiguas en solo un 3%. El récord anterior para el virus de plantas más antiguo, un aislado del virus del mosaico estriado de la cebada que se encuentra en la cebada del norte de África, tenía aproximadamente 750 años.

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